אסטרואיד אחד וגמרנו

פגיעת אסטרואידסוכנות החלל נאס”א היא הגוף האחראי לגילוי אסטרואידים שמהווים איום לכדור הארץ. אולם, דו”ח פדרלי שיצא לאחרונה מגלה כי לסוכנות אין מספיק כסף כדי להתמודד עם התופעה.

לפני ארבע שנים התקבלה בקונגרס האמריקאי החלטה הקובעת כי נאס”א תהיה אחראית למעקב אחר אובייקטים זרים מחוץ לכדור הארץ. למרות הזמן שחלף, נאס”א מעולם לא קיבלה את התקציב הדרוש על מנת לבנות את הטלסקופים שאמורים לעזור לה להתמודד עם האורחים הלא רצויים. החלטת הקונגרס קובעת כי על נאס”א לזהות, עד שנת 2020, לפחות 90 אחוז מהסלעים מטילי החורבן שמסתובבים ברחבי החלל ועלולים להתנגש בכדור הארץ. אנשי הסוכנות אומרים כי הציוד שברשותם מאפשר להם להשלים רק שליש מהמשימה.

מומחים מעריכים כי ישנם לפחות 20,000 אסטרואידים וכוכבי שביט במערכת השמש שלנו שיכולים להפוך, ביום מן הימים, לסוף של כולנו. מרבית האסטרואידים הינם בקוטר של 140 מ’, כמעט פי 2 מאיצטדיון רמת גן. עד כה הצליחו מדעני נאס”א לזהות כ-6,000 אובייקטים כאלה.


פגיעת אסטרואיד בכדור הארץ, לצלילי פינק פלויד

“אסטרואידים בקוטר של בין 140 מ’ לקילומטר יכולים להשמיד איזור שלם”, אמרה לינדזי ג’ונסון, מנהלת מחלקת ‘אובייקטים בסביבות כדור הארץ’, לכתב אוממו. “אובייקטים גדולים יותר יהיו, כמובן, הרבה יותר הרסניים”. בחודש שעבר אסטרונומים נדהמו לגלות סלע עצום, ששוטט ברחבי החלל והתרסק לתוך צדק, כשהוא פוער בתוכו מכתש בגודל כדור הארץ, שעדיין ממשיך להתרחב. צדק נוטה להפגע ממטאורים חולפים בשל מיקומו, גודלו העצום וכוח המשיכה שלו.

סרטי סוף העולם סטייל “[lightbox full=”http://youtube.com/watch?v=SCJeR0UebR8″ title=”מרגש את הנשמה”]ארמגדון[/lightbox]” וכמעט-פגיעות מצד מטאורים שהתרחשו לאורך השנים האחרונות הביאו את הציבור לתחושה כאילו [lightbox full=”http://youtube.com/watch?v=_eyFiClAzq8″ title=”ואני מרגיש אחלה”]סוף העולם[/lightbox] עתיד להתרחש בכל רגע, אולם הדו”ח שנכתב לאחרונה קובע כי “ממשלת ארה”ב עשתה מאמץ זעיר על מנת למנוע התרחשות אסונות בסדר גודל כזה”. מצד שני, ארה”ב היא כרגע המדינה היחידה שבכלל מתייחסת לתופעה.

מומחים מעריכים כי לנאס”א דרושים עוד כ-800 מיליון דולרים על מנת להשלים את המשימה עד שנת 2020. הכסף יושקע בהקמת צי טלסקופים שיהפוך למערכת תצפית שתוקדש למיפוי אסטרואידים. כל פגיעה בתקציב תפגע גם ביכולותיה של נאס”א. לדוגמא, במידה ויועברו רק 300 מיליון דולר מהסכום, נאס”א תוכל למפות אובייקטים שקוטרם גדול מ-350 מטרים בלבד. עד עתה, לא הועבר סכום כלשהו לידי נאס”א.

“ייתכן כי הסוכנות לעולם לא תקבל את הכסף”, סיפר ג’ון לוגסדון, פרופסור למדיניות חלל באוניברסיטת ווישנגטון. “התוכנית הזאת צולעת למדי, אין אף גוף שדוחף ברצינות את הנושא”.

הפתרון לבעיה
הפתרון לבעיה

רישומי נאס”א מגלים כי כרגע משוטטים בחלל חמישה אובייקטים שקיימת לגביהם הסתברות סיכון של 1:1,000,000 לאפשרות שיפגעו בכדור הארץ. כל אובייקט כזה יגרום לפגיעה רצינית ביותר במרקם כדור הארץ.

“המספרים משתנים כל הזמן”, מחדד ג’ונסון, “אסטרואידים חדשים נחשפים ואחרים יוצאים מהמאגר לאחר שמתגלה שהם נמשכים לכוכב לכת אחר”.

בימים אלה מודאגים אנשי הסוכנות משני אסטרואידים ספציפיים. הראשון, בקוטר 130 מטרים, בעל הסתברות פגיעה של 1:3,000 בכדור הארץ בשנת 2048. והשני, בשם [lightbox full=”http://youtube.com/watch?v=ubLoCBwGtL8″ title=”אפופיס יגמור את כולנו”]אפופיס[/lightbox], בקוטר של כמעט 280 מטרים, עם הסתברות פגיעה של 1:43,000 בשנים 2036, 2037 או 2069.

בכל מקרה, ומה שלא יקרה, נאס”א העלתה השבוע אתר חדש עם הוראות לציבור במקרה של פגיעת אסטרואיד בכדור הארץ.