האיש החזק בעולם נהרג בתאונת דרכים

ג’ו רולינו, אמריקאי שהתפרסם בתואר “האיש החזק ביותר בעולם”, נהרג השבוע מפגיעת מיני-ואן במרכז ניו יורק. בן 104 היה במותו.

רולינו זכה לגדולות אחרי שהצליח להרים ערימת משקולות במשקל מדהים של 1,452 ק”ג במהלך תחרות כשרונות. הוא היה מוכר לציבור האמריקאי בתור “האיש שיכול לכופף מטבעות עם האצבע”.

ג'ו רולינו בפוזה אופיינית.

רולינו חצה כביש סואן בברוקלין כשהמכונית פגעה בו בעוצמה. הוא סבל משברים באגן ובצלעות בנוסף לפגיעת ראש חמורה ונפטר לאחר מס’ שעות בביה”ח המקומי.

דובר המשטרה מסר לכתב אוממו כי נהג המכונית נסע במהירות המותרת ובדמו לא נמצאה טיפת אלכוהול. למרות שהנהג לא חשוד בפלילים, גילו השוטרים כי הצפצפה במכוניתו אינה פועלת מזה זמן מה.

רולינו היה אמור לחגוג את יום הולדתו ה-105 ב-19 במרץ. ע”פ מכריו, הוא היווה סמל לבריאות וכושר. הוא אכל רק מזון צמחוני, לא שתה, לא עישן והתאמן בכל יום. בתור מי שהיה מתאגרף כל חייו, רולינו היה חבר של כבוד באגודת “סטרונגמן”, אגודת גברים פנסיונרים שכל אחד מחבריה מסוגל לקרוע אתכם לגזרים.[poll id=”3″]

ארתור פרי, בלש בדימוס ממשטרת ניו-יורק שהתאגרף עם רולינו בימיו הגדולים, היה נוכח במסיבת יום הולדתו ה-103. “זה היה מדהים”, סיפר, “לא האמנתי שהאיש שמולי הוא בן יותר ממאה שנים. גם אם היו אומרים לי שהוא בן 80, הייתי אומר שהוא צעיר יותר. הוא פשוט נראה מעולה”.

רולינו התחיל את הקריירה אחרי שחזר משדות הקרב של מלחמת העולם השניה. במהלך אותה תקופה נחשב היריד בקוני איילנד, ניו יורק, לאחד המקומות אליו מתקבצים הטובים בתחומם. רולינו הכריז על עצמו בתור “האיש החזק ביותר בעולם” והחל לצבור מעריצים שבאו לצפות בו מרים משקולות ענק.

לאחר שכוכבי מופעי היריד דעכו בעקבות כניסת הפלא החדש שנקרא טלוויזיה, החל רולינו להסתובב ברחבי ארה”ב תחת השם “קיד דנדי” והתאגרף בכל מקום שרק היה יכול תמורת כסף, עד שפרש לחלוטין לטובת חיים של מבוגרים.

“כנראה שפשוט נולדתי חזק”, סיפר רולינו בראיון לאתר מתאגרפים בשנת 2008, “לוחמים היו מכים אותי בלסת ואני פשוט הייתי מסתכל עליהם. אף אחד לא היה מסוגל להפיל אותי”. מסתבר שאוטו דווקא כן יכול.